Weg met de angsteconomie (3)

Weg met de angsteconomie (3)

We hebben grote delen van onze privacy opgegeven voor het grotere politieke doel van terrorismebestrijding. We behoren tot de wereldtop van belastingbetalers, terwijl de overheid steeds meer geld uitgeeft. Het behoud van de euro is verworden tot een religie die miljarden kost om te voorkomen dat de doos van Pandora wordt geopend.
Maar er is geen reden voor angst!

Bezie de wereld eens door een andere bril.
Hebben we reden om bang te zijn?
Zijn we tot de bedelstaf veroordeeld?
Zijn wij in het einde der tijden beland?

Welnee!
– Van alle welvaart die ooit is geproduceerd, is 80% de afgelopen 30 jaar gecreèerd;
– Werkelijke armoede (rondkomen met minder dan 1 dollar per dag) is de afgelopen 30 jaar gehalveerd (van 50% van de wereldbevolking in 1980 naar 20% van de wereldbevolking nu).
In Azië daalde dit percentage in de afgelopen 30 jaar het hardst: van 77% naar 14%;
– Wie in Nederland ´arm´ wordt genoemd (een inkomen van minder dan € 1.000,00 per maand –let wel: een inkomen dat ruim 33x hoger ligt dan de internationaal erkende armoedegrens– heeft meer te besteden dan een Nederlander met modaal inkomen in 1955, inclusief inflatiecorrectie;
– In de afgelopen 150 jaar is de levensverwachting van de gemiddelde westerling gestegen van 35 naar boven de 80 jaar. De afgelopen 40 jaar is de gemiddelde levensverwachting wereldwijd met gemiddeld 12 jaar gestegen;
– Leed in 1970 nog 35% van de wereldbevolking aan chronische ondervoeding, nu is dat 12,5%, terwijl in dezelfde periode de wereldbevolking verdubbelde;
– 2012 was het jaar met de minste ziektes, infecties en oorlogsdoden ooit;
– Criminaliteit neemt in al haar verschijningsvormen al eeuwen af –zeker de afgelopen decennia;
– Er is anno 2013 meer kennis, kennisuitwisseling en minder analfabetisme dan ooit tevoren; op internet komt er per dag meer informatie bij dan er in 2003 wereldwijd beschikbaar was;
– Voedsel, huisvesting en energie zijn nog nooit eerder zo overvloedig, toegankelijk en goedkoop geweest als nu;
– Er is nog nooit eerder een generatie geweest die meer calorieën, kilowatts, lichturen, vierkante meters, gigabytes, liters water, kilometers per liter brandstof, vlieguren en geld tot haar beschikking had.

En maar klagen.
En bang zijn.
Hoe groter onze welvaart is, hoe kleiner ons welzijn.

We hebben het nog nooit zo goed gehad.
Het kan en mag best een beetje minder.
Marco Houthuijzen

Met dank aan ´De Nieuwsfabriek´ van Rob Wijnberg

Weg met de angsteconomie (2)

Weg met de angsteconomie (2)

We leven in een samenleving die wordt geregeerd door angst. Een van de duidelijkste voorbeelden daarvan is de manier waarop we omgaan met het enorme pensioenvermogen dat we in de afgelopen decennia bijeen gespaard hebben.
De ‘dekkingsgraad’ van een pensioenfonds is, afgaand op de paniekreacties in de politiek, de nauwkeurig gemeten bloeddruk van de financiële gezondheid van een pensioenfonds.
Niets is minder waar.
Kort gezegd betekent een dekkingsgraad van 100% dat elke euro die het pensioenfonds nu en in de toekomst moet uitkeren is gedekt met vermogen.
Deze berekening van de verhouding tussen het vermogen en de verplichtingen is complex en afhankelijk van een rentecurve.
En zoals u weet, wisselt de rente van dag tot dag voor de honderden miljarden die de Nederlandse pensioenfondsen hebben belegd.
Het is te kort door de bocht om te stellen dat een pensioenfonds met een dekkingsgraad van 110% het beter doet dan een pensioenfonds met een dekkingsgraad van 95%. Stel u maar eens voor dat laatstgenoemd pensioenfonds een rendement heeft van 19% en het eerste een rendement van 8%.
Toch breekt er paniek uit in de Tweede Kamer wanneer dekkingsgraden onder de 105% zakken en ‘moeten’ pensioenfondsen ‘ingrijpen’ om hun dekkingsgraad op orde te krijgen.
Dat is kortetermijndenken en incidentenpolitiek.

Nederlandse banken hoeven nog geen 10% van al het geld dat zij beheren, in kas te hebben. De lobby van de banken is ogenschijnlijk beter dan die van pensioenfondsen. Duizenden pensioengerechtigden zijn gekort en het einde is nog niet in zicht.

Wat schetst mijn verbazing? Eind maart maakte De Nederlandsche Bank bekend dat het gezamenlijke vermogen van de Nederlandse pensioenfondsen vorig jaar met 130 miljard euro is toegenomen tot meer dan 1.007.000.000.000 euro (1007 miljard). Nog nooit was dit vermogen zó hoog.
Ondanks de doorgevoerde kortingen is de gemiddelde dekkingsgraad van alle fondsen in februari nog maar op 104% gekomen. Mócht de rente gaan aantrekken – en die kans is groot want we zitten nu nog in een crisis – dan zal dit vermogen meer dan voldoende zijn.

Politici van tegenwoordig hebben echter een allergie voor langetermijnoplossingen. Het is nu of nooit.

En natuurlijk gaan de pensioenfondsen (voor de publieke tribune met tegenzin) akkoord met het vergroten van hun vermogens.

Voor mij toont dit aan dat we in een angsteconomie leven. De politiek doet er alles aan om ons bang te maken en houden.
Maar hoeveel reden is er eigenlijk om ons te laten regeren door angst? Weg met de angsteconomie!

Marco Houthuijzen

Weg met de angsteconomie (1)

Weg met de angsteconomie (1)

De angst voor terroristische aanslagen is groot en wordt verder aangewakkerd door veiligheidsdiensten. Die hebben een belang bij angst, omdat het hen extra financiële middelen verschaft.

In de afgelopen 40 jaar zijn er wereldwijd 35.000 terroristische aanslagen geweest, waarvan 11.000 in Irak. Dat komt neer op 875 terreuraanslagen per jaar wereldwijd per jaar, of 600 wanneer we Irak buiten beschouwing laten.

Daarbij zijn naar schatting ….. doden gevallen.

Ter vergelijking (om dit te kunnen vergelijken moet je ook indicatie hebben van aantal doden door de terreuraanslagen, verder zou ik het lijstje hieronder inkorten tot maximaal vier, Ans) :

– Dodental door te hoge bloeddruk per jaar wereldwijd: 7,8 miljoen
– Dodental door sigarettenverslaving per jaar wereldwijd: 5,0 miljoen
– Dodental door ondervoeding per jaar wereldwijd: 3,8 miljoen
– Dodental door overgewicht per jaar wereldwijd: 2,5 miljoen
– Dodental door alcoholverslaving per jaar wereldwijd: 1,9 miljoen
– Dodental door medische fouten per jaar wereldwijd: 1,4 miljoen
– Dodental door verkeersdeelname per jaar wereldwijd: 1,2 miljoen
(er zijn 650 verkeersdoden per jaar alleen al in Nederland te betreuren)

Ondanks het zeer beperkte risico op terroristische aanslagen – zeker in vergelijking met andere risico’s van voortijdig overlijden – heeft de Nationaal Coördinator Terrorismebestrijding en Veiligheid (NCTV) onlangs het ‘dreigingsniveau terrorisme’ verhoogd van ‘beperkt’ naar ‘substantieel’ omdat een klein aantal jongeren met een Nederlands paspoort strijdt in de burgeroorlog in Syrië.
Toen Nederlandse huurlingen naar de burgeroorlog in het voormalige Joegoslavië afreisden, was er van een dreiging geen sprake. Sterker nog: deze huurlingen werden in talkshows neergezet als avonturiers en vrijheidsstrijders. Het dreigingsniveau is evenmin verhoogd toen bleek dat er een Nederlandse uit Denekamp voor de “terreurorganisatie” FARC streed.

Waarom? We zijn banger voor radicale moslims dan voor een idealistische vrouw uit Denekamp.
En dat weet ook de NCTV. Hij heeft belang bij angst: zeker in deze tijden van overheidsbezuinigingen moet de NCTV zijn inkomstenbronnen beschermen.

Wie dit een vergezocht argument vindt: er zijn op dit moment tien voorlichters en woordvoerders tegenover elke journalist in Nederland. Ook de terrorismecoördinator heeft persvoorlichters en spin doctors die zijn belangen verdedigen en (uit) vergroten.

En dat terwijl we onszelf vooral moeten afvragen: hoeveel reden is er eigenlijk voor al die angst? Weg met de angsteconomie!

Marco Houthuijzen